エリトリア遠征④予期せぬ魂の交流。そしてマレが再び倒れる・・・。

5月19日。

10時少し過ぎにバスが迎えに来た。

ものの5分もすると、大通りにつながる脇道の途中でバスはとまった。

靴を磨いてもらっているメンバーが目に入ってきた。

靴磨きを商売にしている若者たちが、せっせと磨いている。


久美子が言う。


「アメリカでもそうなんだけど、黒人は本当に靴を綺麗にするんだよ」


アメリカで10年、とくに黒人たちの間で生活してきた久美子は、アフリカンアメリカン文化をよく知る。


「こういう一つ一つを見ると、アメリカの黒人たちのルーツがこっちなんだなって思う」


地元ミュージシャンたちが練習しているスタジオを訪問する予定だが、ここなのだろうか?

我々がバスから降りると、はやり衣装効果もあって人が寄ってくる。

”Hi”

と声を掛けるとにっこり笑って必ず答えてくれる。

日本人だとわかると、とにかくみな嬉しそうな顔で迎えてくれるのだ。

夏子が立ち話をしていた男性をMarreに紹介した。

彼の家族はもともとエチオピアに住んでいたが、エリトリアとの戦争が始まったことで、強制的に家族ごと国外退去となって今はエリトリアに住んでいるのだという。

隣の男性が「We are the same people. エリトリアはエチオピアを愛しているのだ」としきりに訴えていてた。

エリトリアのマジョリティであるティグリニャ族は、エチオピア北部にもいるから、文字通り彼らは同じ民族だ。

ティグリニャ語はエチオピアの公用語の一つでもある。

アフリカの複雑さは、日本人の「国」の概念では非常に理解しにくい。

そもそもアフリカの国境はすべて植民地時代に西洋人が勝手に線をひいたものだ。

部族単位で文化を築いてきたアフリカに、西洋人の植民地主義利権による国境が引かれたことで、同じ民族どうしが、アフリカのあちらこちらで別の国の住人となっている。

だから日本のように海に囲まれていて、日本人がみな「日本人」として同じ「民族」意識で一つにまとまって生きている世界の中で醸造された常識で「国」とか「国境」という言葉を使っているとアフリカを理解できない。

エチオピアとの独立戦争の末、自由を勝ち取ったエリトリアにとっても、民族としては国境をまたいでいる人々もいるからだ。

「政治に解決はない。愛だけが勝利するのだ」と彼らは訴えていた。

エチオピアとの30年に及ぶ戦争のすえ、分断されてしまった家族もいる。

エリトリア人とエチオピア人の夫婦というのもたくさんいるのだという。

ここに複雑な国の事情がある。

靴磨きをしている真向かいの建物から、若者たちが椅子をもってできてた。

図ったかのようなタインミングで停電になり、スタジオ内は真っ暗なので、外でとりあえず、お互いの自己紹介をしようということになったらしい。

大通りから車はは入ってこれない構造になっているから、5メートルほどの道全体に大きく輪になるように椅子をならべて皆で座った。


文化スポーツ庁のモハドさんが進行役でまずは我々日本人から自己紹介をした。

Marreが英語で挨拶。

こちらでは子供たちから大人までほとんど英語が通じる。

一人一人の名前、そして楽器。

続いて彼らの自己紹介。

エリトリア人は、全体的に皆スリムだ。

超肥満という人はほとんど見かけない。

シャイで、恥ずかしそうにはにかんで笑う姿など日本人にそっくりだ。

集まったのは、伝統楽器のグループで、彼らはプロの演奏家たちなのだという。

いつもは、スタジオで練習しているらしいが、そのスタジオが停電なので外に出てきたというわけだ。

彼らが手にしているギターのようなKrarという伝統楽器のエレキ版らしい。

弦楽器もパーカッションもいる。

リコーダーを持っている者もいる。

電源がはいってないから大きな音は聞こえない。

一通り自己紹介をし終わったが、まだ停電のままなので、まずは何か日本人がやってくれということで、アンプラグドでリフトをやった。

ベースもキーボードも使えないので、Motokiの三味線とIkkiの担ぎおけ。

まだLueがエリトリア入りしていないので、忍者Tの桶太鼓。

そしてNaoyaがサックスでベースラインをひき、Yutaが尺八。

マイクもないがKumikoが歌った。

次から次へのなんの騒ぎかと、大通りから人が集まってきた。



LIFTの後は、彼らの番だ。

アフロヘアが爆発している一見してイケてるミュージシャン風の男性リードし、がKrarをひきながら軽快な民族リズムで歌う。

リコーダーをエスニックに吹いているものもいる。バイオリンのような弦楽器もある。

非常にグルーブのあるリズムにのせてチャントなのか、かなりいけてるかっこいい、これぞアフリカと思わせるメロディー。

エスニッックで、ご機嫌な心を高揚させてくれる音楽。

DNAが沸騰する。


一曲終わって、我々が「アンコール」と叫ぶと、はじめはシャイだった彼らも乗ってきたのか次の曲をやり始めた。

すると途中でアフロ爆発男が立ち上げってステップをふみ、久美子の手をとって踊るように導いた。

久美子はリズムに合わせて、見よう見まねでステップをふむ。

盛大な拍手が起こった。


さらに多くの人だかりが出来始めた。

ヘアメイクチームも応援団も手に持っているフライヤーをどんどん配る。

そして、一城と忍者Tの太鼓デュオ。

Yutaが「笛持ってきてるので阿波踊りできますよ」と囁く。

「そうだ。やろう!」

そして、エリトリア初の「阿波踊り!」

皆に立ち上がって一緒に踊るように促したが、こちらの人々はシャイだ。

それでも何人か混ざって踊ってくれた。

一段落するとモハドさんが、今度は話をしましょうという。

何か質問はないですか?

というのでMarreがJapanときけば何を思い出しますか?ときいた。

群衆の中から一人が「Sony」という。

さらにある人が「トヨタ」と。

確かにソニーのテレビはホテルにも入っている。

トヨタは街中にあふれている。

アニメは知ってるかときくと、日本のアニメはほとんど入っていないという。

コリアンのものが有名だと。


ところが、「おしん」は見たことがあるそうだ。

直也が「基本的なリズムはどういうものですか?」と聞く。

すると、彼らのうち二人が前に進みでて、9つの民族のリズムをデモンストレーションしてくれた。



モハドさんが「これはクナマ」「これがティグリニャ」と説明してくれる。

「誰もがみなどこの部族のなんのリズムが分かるということですか?」

「もちろんです」

久美子がそれを受けて「伝統的な踊りは踊れませんか」というと、

リズムが始まった。

それまで恥ずかしそうに無言で和の男性が二人立ち上がって踊り始めた。

また久美子を手招きで踊りに加わらせる。Yutaもだ。

エチオピアのクスクスたは肩を動かす特徴があるが、彼らはそれと少ししている動きを始めた。

久美子が「別の人、別の人。はいって」と忍者Tを呼び込んだ。

NnjaTが見よう見まねで肩を動かす。

笑いが出る。